美人鱼传说
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作为广西为数不多的海洋文化典型地区,北海的文化发展与海洋密不可分,在总体的文化中,海洋文化占主体地位。《美人鱼传说》是富有典型意义的海洋神话,流传范围广,在中国乃至世界均有流传。北海市的《美人鱼传说》,主要集中流传于环北部湾沿海一带,以铁山港营盘镇和合浦县沙田镇沿海地区流传最为广泛和集中,具有广泛的群众性和传承性,是一个给予人们寄予美好愿望的民间传说。

一、《美人鱼传说》的历史渊源

美人鱼,学名儒艮,是一种海生动物。在我国主要分布于北部湾的广西沿海。儒艮喜水质良好并有丰沛水生植物之海域,定时浮出海面换气,因雌性儒艮偶有怀抱幼崽于水面哺乳之习惯,因而得名“美人鱼”。

随着人们对海洋生物的不断了解与探索,中华白海豚因其和人类一样恒温,用肺部呼吸、怀胎产子、用乳汁哺育幼儿等生理特性以及温和的习性,也被称为“美人鱼”。常见于我国东海,属于国家一级保护动物。我省的北部湾海域亦发现中华白海豚,尤以儒艮保护区及周边海域发现较多,合浦的其它海域,北海及钦州湾等近岸海域均有发现。

据古书记载,远在十世纪宋代已传说海中有一种像人的鱼,“南海有鲛人,身为鱼形,出没海上,能纺会织,哭时落泪”,这是南朝时我国古人在《述异记》中对儒艮的记载。《太平御览·珍宝部二·珠下》引张华《博物志》:“鲛人从水出,寓人家积日,卖绡将去,从主人索一器,泣而成珠满盘,以与主人。”从这些记载中得知海里有鲛人,鲛人便是人鱼。人鱼“泣而成珠满盘,以与主人”可见其同情贫寒的善美之心。这便是我国美人鱼传说的原始雏形,在此基础上,逐渐演绎成故事情节丰富、感人至深的美人鱼传说。

二、“海的传说”——美人鱼

一提到美人鱼,首先在人们脑海中呈现的是安徒生童话故事中的美人鱼,那个在月光洒在海面上,悄悄浮出水面的善良与美貌并存的人鱼公主。在南珠之乡,同样也流传着美人鱼的传说,主要有以下两个版本:

传说一:青年渔民林元摇船出海打渔,遇到海鲨怪追袭,林元奋起与之搏斗,不幸被咬至重伤。生死攸关的时刻,人鱼公主挺身相助,以夜明珠强光和宝剑利刃射刺海鲨怪,海鲨怪负伤逃走,人鱼公主背林元返海底水晶宫救治。在人鱼公主的精心护理下,林元创伤很快痊愈,两人朝夕相处,感情日渐加深,不久结为夫妻。林元带人鱼公主返家,过着美满幸福的生活。人鱼公主聪慧善良,和睦邻里,乐于助人,晚间用夜明珠为织网的乡民照明。不料消息传开了,县令带领手下前来夺珠抢人,林元奋起反抗,惨遭杀害。人鱼公主悲痛万分,以夜明珠的强光刺死县令,含泪忍悲返回海底水晶宫。此后,她时常思念丈夫,眼泪洒落南海,珠贝吞其泪,孕育出无数晶莹的珍珠。

传说二:南海龙宫龟丞相因贪赃枉法,被龙王驱逐出宫,逃到铁山港,伺机作乱。他将妖术传授给蟹精,蟹精对他言听计从,帮他向农民、渔民和珠民强行收租,闹得民不聊生。当地百姓反抗,被蟹精卷起妖风,把百姓的瓦房茅舍刮为平地,将众多农民、渔民、沙虫女和采珠女活活卷死,扔在滩涂上。龙王三公主(螺三妹)见到人间这番惨状,匆匆赶到滩涂,扶起死者,搂入怀中,用自己的乳汁将遇难的乡亲全部救活。此后,她又帮乡民搭棚盖房、修船补网,重建家园,并以自己的智慧和本领解除了蟹精的妖法,处死了龟精,替百姓报了仇。龙王感其救民危难之中,遂颁旨为她建造花园,三公主不受,毅然来到沙田海湾的洲墩生活,帮助沿海百姓从事种田织布、造船织网,采撷珍珠,处处体恤穷苦人民。现在洲墩生活的美人鱼是聪颖善良、心灵美丽、爱民如命的三公主(螺三妹)的化身。美人鱼上身浮出水面,用双鳍抱着婴儿喂奶,传说这是当年螺三妹拯救遇难乡亲的哺乳习性。

三、《美人鱼传说》的主要价值

1、传说充满海洋神话色彩,具有永久的魅力

北海流传的美人鱼传说神话色彩浓厚,“人鱼滴泪成珠”寓意美丽善良的心灵像珍珠一样晶莹光洁;龙王三公主(螺三妹)“以乳汁拯救遇难众生”的情真意切,暗示了生命起源于海洋,令人吮吸到海的源泉、海的气息、海的力量,这是一个充满海洋神话色彩的民间传说,也正是美人鱼传说在南珠之乡世代流传的魅力所在。

2、传说表达人们追求真、善、美的理想

《美人鱼传说》生动展现了真善美与假恶丑的具体形象。无论是人鱼公主还是龙王三公主(螺三妹),都是“真善美”的典型代表,人鱼公主真情滴泪成珠,螺三妹以乳汁拯救众生,是用行动表达真善美,让人为之动容。而海鲨怪和蟹精,都是“假恶丑”的阴险嘴脸,海鲨怪追噬渔民,蟹精残害百姓,同样是“假恶丑”酿造的人间灾难,令人愤懑。

《美人鱼传说》揭示了生命起源于海洋,歌颂了人鱼公主聪慧善良、心灵美丽、爱民如命的情操和风范。弘扬“真善美”,鞭挞“假恶丑”,正是我们构建和谐社会所需要的。人们在口口相传美人鱼传说的同时,必然会受到故事的熏陶和感染,思考如何为人处世,裨益社会。于是“真善美”就自然而然的成为“美人鱼”哺育人们的乳汁,这是《美人鱼传说》的重要社会价值。

图为广西北海市合浦县广场的美人鱼雕像。苏远志摄



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