上刀梯过火山
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自古以来,刀山火海用来比喻非常危险的地方。而上刀梯过火山的引申义为不畏艰险,克服种种困难去完成任务。踩住锋利的刀梯向上攀行,又从烧得发红的碳火上踏过,一双赤脚却毫无损伤,这就是上刀梯过火山。上刀梯过火山现场表演触目惊心,这一传统体育、游艺与杂技一直蒙着一层神秘面纱,当中的奥秘大家也众说纷纭,有的说是神灵保佑,有的说是有绝密技巧,还有的说是魔术特技,如果不是亲眼所见,很难相信这都是真的。

一、上刀梯过火山流传的地理环境

上刀梯过火山是民间庙会、贺事、祭社、做平安的一项热闹杂技表演,主要流传于合浦县党江镇,合浦县位于广西壮族自治区南端,北部湾畔,南流江入海口,东经108°51′~109°46′,北纬21°27′~21°55′,总人口约105万。党江镇位于合浦县城西8公里,区域面积81.5平方公里,沿江临海,地势平坦,土地肥沃,三面环江,一面临海,水源充足,素有“稻蛋基地、鱼米之乡”的美誉,属亚热带季风型海洋性气候。

二、上刀梯过火山的主要内容

上刀梯过火山源于一个传说,相传,有一名女徒弟上山拜师学艺,师傅为了检验这名女徒弟学艺的决心,以及是否具有学艺的资质,是否值得将自身绝技传授给她,就设置了刀梯让她渡过,女徒弟经过了刀梯考验后,师傅又设置了火山增加考验难度,待她经受住考验后,方收为徒弟,教授绝技。之后这名女徒弟被世人称为“刀梯夫人”,所以在表演上刀梯过火山时,表演者均做女子扮相。

党江镇每逢民间庙会、贺事、祭社、做平安兴以上刀梯过火山来进行杂技演绎勇敢。寓意在于,一是借上刀梯表现久经磨练的脚板,旧时农民下地干活有不穿鞋的习惯,脚板磨练得很坚硬,一般的草刺、尖石都刺不穿厚实的脚板;二是借过火山表现光着脚从火堆(火碳)中走过而不被烫伤,以示得到神灵和佛祖的保佑。一般由村中的耆老组织,村民捐款捐物,举行活动,以祈求平安吉祥、兴旺发达、风调雨顺、国泰民安。

(一)上刀梯

活动前三天,庙堂的信徒开始做好扎立刀杆工作。刀杆共两根,约13米,锋利的长刀捆扎在刀杆上,之后将刀杆深深扎入地面,然后在刀杆顶端用绳子向四角拉紧,并将绳子另一端钉在地面固定。竖立起的刀杆就像笔直的“天梯”,耸立在刀杆场上。

活动当天,刀杆场上热闹非凡,唢呐声声,鞭炮齐鸣,信徒们抬出庙堂众神位排在刀梯两侧,以待迎接“刀梯夫人”从刀梯上承接上天指派下的任务,待承接任务后即可抬回庙堂中。师傅做好供奉神灵的程序后,上刀梯就开始了。表演者用双手扣住上面的刀刃,再光脚踩在刀梯上,一步步向上攀登,要求步子要“稳、准、狠”,掌握好平衡,一脚踩稳,绝不能移动,这样就不会轻易被割伤。此外,尽可能增大脚掌和刀片的受力面积,减少压强。到杆顶后,燃放鞭炮祝捷,并念诵祭文。而后表演者还在刀杆顶端表演包括金鸡独立、金鸡啼鸣、葫芦倒挂、挂蜡烛等高难度动作,以展现毫无畏惧、不屈不挠、机灵轻松的英姿。期间,还会向地上的信徒撒下平安符。整个过程,惊心动魄,让人忍不住拍手称奇。一系列表演之后,表演者开始下刀梯,然而他并不是从刀梯上原路返回,而是从旁边固定刀杆的绳索下梯。如果说表演者在刀杆顶端做高难度动作是活动的高潮,那么他在无任何防护的情况下,徒手从绳索上滑下则是活动的又一个高潮。在反复确认绳索的稳固程度后,表演者手脚并用的从绳索上稳步攀下,期间还做倒挂、分发平安符等高危动作,过程中,人潮涌动,欢呼雀跃,掌声不断。表演者独特的风格,精湛的技艺和惊险的表演融杂技、体育为一体,给整个活动添上了一道亮丽的风景。

(二)过火山

过火山最重要的就是速度,速度的快慢决定它的成败。动作稍微慢下来,或容易被身下的炭火烫伤,或容易被飞溅出来的火星灼伤,十分凶险,活动也会功亏一篑。上刀梯在白天举行,过火山则在当天夜间举行。上刀梯结束后,大家把准备好的柴禾搬到刀杆场上,堆成约10米长、一米宽柴禾堆,然后点燃柴禾,时间长短由烧成炭火的程度而定,待柴禾烧成通红的炭火即可,一般需要燃烧三个小时以上。烧成后,再次将庙堂内的神位抬出,排在火堆前端。由法事师傅领头,一排身着道服的祭祀男子跟着师傅,边诵经边踩着整齐的步子绕着火堆行走,待做完一系列法事后,开始过火山。表演者身穿一件白袍面容镇定地来到碳火前,做好准备工作后,迅速躺下,飞快从碳火上滚过,火花飞溅,没待反应过来,表演者已经从碳火尾端站起,动作流畅,一气呵成,所用时间不过5秒,整个过程快、勇、险。之后,心怀虔诚的善男信女紧跟表演者的步伐,踏入特制的“法水”盆后,抬着神位快速踩过碳火,再将神位抬回庙堂。信徒们所向无敌、不畏艰险,勇往直前,场面十分壮观。

上刀梯过火山整个过程,触目惊心,另人难以置信。神秘和惊险的背后有着独特的技术技巧,人民群众生活智慧的结晶,再加上表演者勤学苦练的结果,才有了如此精彩的表演。

三、上刀梯过火山的价值

(一)历史价值。上刀梯过火山从唐朝时期流传至今,是人民群众在祭祀、祈福、驱邪的仪式中,进行的一项热闹杂技表演,动作优美惊险,配合锣鼓音乐,阵营庞大、美观,民间喜闻乐见。保留了北海市当地的民间传统文化特点,是研究当地民众民间游艺活动的重要依据,具有一定的历史研究价值。

(二)旅游价值。上刀梯过火山优美精湛,触目惊心的表演极具特色和吸引力,开拓上刀梯过火山的旅游市场,吸引游客,势必会大大增强北海旅游业的发展。同时,对国内外的文化交流也有着不可估量的作用。

(三)艺术价值。上刀梯过火山表演技巧独特而神奇,既秉承了传统文化表现形式,又融合现代审美观念,显现出特有的艺术效果,为人们研究文化艺术发展提供了重要的参考依据,具有极高的艺术研究价值。

上刀梯过火山在人们心中一直有着种种的神秘,事实上这里面有一定的科学原理和许多的技巧。台上一分钟,台下十年功,掌握这门技巧需要有极强的身体素质、灵活的头脑以及长期坚持不懈的苦练,第五代传承人顾冠太15岁开始学艺,也是经过了多年的刻苦磨炼,才能全部熟练掌握这门技巧。随着物质生活的不断提高,文化生活的日益丰富,许多的青年都没有足够的耐性去学习这门技巧,家长基于对孩子的宠爱,舍不得孩子受苦,也不赞同孩子学习,所以目前完全掌握这门技巧的人屈指可数、寥寥无几。诚然,上刀梯过火山在过去的几百年民间活动中辉煌存在过,但不得不承认上刀梯过火山的耀眼光芒如今已逐渐趋于暗淡。深入的挖掘、整理和保护这项传统杂技就显得尤为重要和紧迫了。



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