赛龙舟
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赛龙舟是端午节的一项重要活动,在中国南方十分流行。它最早是古越族人祭水神或龙神的一种祭祀活动,发展沿革至今已成为中国民间传统水上体育娱乐项目之一。赛龙舟也是北海人特别喜欢的一项群众性运动,北海市辖一县三区均有广泛分布,有史料记载的最早可追溯至清朝。每年赛事活动举办时,海岸边人潮汹涌、锣鼓喧天,参赛选手挥桨劈波斩浪,龙舟昂首挺进,热闹非常。

一、北海赛龙舟的兴起

“赛龙舟”又称为划龙船、扒龙舟,是端午节的标志性习俗,在中国的南方普遍存在。关于赛龙舟的起源,有多种说法,有祭曹娥,祭屈原,祭水神或龙神等祭祀活动,其起源可追溯至原始社会末期。北海端午龙舟赛除了寓意人们向海龙王祈祷来年风调雨顺、家人平平安安,过去在钦廉地区还有人认为扒龙舟可以驱瘟疫。民国期间编的《合浦县志》曾载:“春夏之交,时有瘟疫发生,俗传龙船可以驱疫,谓每年闻龙船鼓疫势即杀。”

北海的扒龙舟,形成于何时,未见有明确记载。清末著的《北海杂录》曾有一段扒龙舟的记述:“五月五日,为端午节。角黍艾酒,风无甚殊,埠上惟广商敛资置一龙舟。届节则铺张旗伞,绕游河内。此外,渔人舟子,或三五为群,各以小艇竞渡为乐。士女往观,类乘一叶扁舟,河上逍遥,往来如织,亦一乐事也。”由此可见,北海最迟在清末,已有龙舟竞渡的活动了。

2007年,根据合浦县文化馆对廉州上新社区赛龙舟传承人钟国坤的最新调查发现,明末清初年间,廉州镇上新社区钟国坤的祖先从福建迁移到合浦,在廉州镇现在的上新社区三甲社定居。其祖先善划龙舟,每年组织上新社区居民在廉州镇西门江举行龙舟赛,从此廉州镇上新社区每年就有了赛龙舟的习俗,一直延续到现在已有300多年的历史。

2008年,合浦县廉州镇区《赛龙舟》入选我市第一批市级非物质文化遗产代表性项目名录。

二、北海赛龙舟的活动内容

北海每年的赛龙舟活动多由群众自发组织举办,形式多样,内容丰富,既有海上龙舟赛,也有江河龙舟赛。海上龙舟赛通常在侨港、地角、外沙等海港进行;合浦人则多在西门江举办龙舟赛,赛时人山人海,热闹非凡。地处海边的合浦县沙田镇也曾多次举办海上龙舟赛,以展示渔民积极进取的精神。

过去参加龙舟赛的,多是外沙、地角、高德、珠海东、沙脚、独树根等处的渔民或居民组织龙舟队来参与。各个龙舟队在赛前都要经过多天的训练。龙舟赛一般在端午节的下午二三点钟开始进行。比赛线路是从游泳场至龙皇庙(民权北路),这一段海面约1000米的航道上,赛程约有4000米。龙舟队必须来回竞渡两次,绕标争夺。比赛时,海面上彩旗招展,锣鼓喧天,鞭炮齐鸣。数支龙精虎猛的龙舟队奋力拼搏,你追我赶,击鼓声、棹船声、吆喝声、鼓劲声,此起彼伏,欢快热烈地交织在一起。正是“棹影瀚波飞万剑,鼓声辟浪闻千雷”。此情此景,动人心魄,催人振奋,令人宠辱皆忘,蔚为壮观。龙舟赛的奖品,一般有金猪、米酒、活鹅、奖旗、西瓜等。

   端午节当天,与龙舟赛一起开展的还有放鸭竞夺、闹花艇等有趣的活动。放鸭竞夺是在龙舟赛前进行的,主要是为了营造一番热闹气氛。龙舟赛前,先将大约几十只活鸭用小艇摇出海面,在离海堤约100米处的海面上将鸭放游,任由群众游出海面去争夺。谁先捉到鸭,鸭就归谁,捉到的鸭子多的人就是“英雄”。

闹花艇一般在龙舟赛的前后进行,每年约有三五队花艇参与。花艇一般由两只或四只小艇拼成,艇面上铺设木板,并搭扎彩棚和张灯结彩。大的花艇,每艇约有二三十人。在花艇上,有敲锣打鼓的,有吹拉弹唱的,有些花艇还雇请能歌善舞的琵琶妹来演唱。花艇一般在龙皇庙北边的海面上开展活动。在花艇上,红男绿女,笙歌悦耳,海风习习,丝竹悠扬。那时,在寥廓的海面上,有龙舟竞渡,有花艇争闹,鼓声震天,渔帆片片,呈现出一幅如诗似画的热闹胜景。晚上龙舟赛结束后,花艇还在离海堤不远的海面上漫游,并开展吹拉弹唱的曲艺演唱活动。在这星光点点、渔火闪烁的夜晚,还有不少人在海堤上围观,或雇请小艇跟随花艇漫游欣赏。

合浦县廉州镇上新社区的河道龙舟赛则相对规模较小,却也别具特色。每当端午节到来时,上新社区的群众都自发组织筹备一年一度的龙舟赛活动。上新社区龙舟赛活动分两个阶段进行,第一个阶段是农历五月初一在西门江里举行一个龙舟下水仪式,期间会在水上举行“舞狮”、“屈原游江”和“合浦珠还”等文体活动,立体化地展现珠乡文化浓厚的文化氛围。等到农历五月初五,上新社区龙舟赛在西门江里正式举行。比赛为直道竞速500米、800米,每条龙舟上共有19人,其中龙舟两旁各坐8名选手,船头一人为鼓手,中间一人为锣手,船尾一人为舵手。比赛前首先各用一面旗子插在江心作起点和终点,比赛时参赛两条龙舟同时、同向、同起点逆流而上,到达上游江心终点的旗子结束。比赛分两轮进行,第二轮比赛回到起点位置,每队选手要交换位置但龙舟位置不能变,比赛结果以每个队两次比赛的时间相加,时间最少的获胜。比赛过程中,锣鼓喧天,万众欢呼,气势恢宏,参赛选手挥桨劈波斩浪,龙舟昂首挺进,场面蔚为壮观。

三、北海赛龙舟的历史沿革

北海赛龙舟在近一百年的传承历史上曾中断过两次。民国期间,北海每年五月初五的端午节,据说多数年份都举办龙舟赛,其活动经费一般是由民间募捐的。新中国成立初期,因为文革原因曾经一度中断,直到1984年,北海被列为对外开放城市后,中断多年的龙舟赛又在1984年的端午节恢复举办了。参加这次龙舟竞赛的有北海港务局、华侨公社、地角公社、外沙公社等10个单位的龙舟队,香港渔民也参与了竞渡。竞赛结果,华侨公社、地角公社和联合捕捞公司的龙舟队,分别获得这次龙舟赛的前三名。这次龙舟赛,其热闹程度,据说是空前的。在1000多米的海堤上,挤满了围观的人群。在海面上,也有数百艘大小船只载满了围观的群众。据估计,这次龙舟赛,约有10万人到场观看。接下来1985年、1986年的端午节,北海都接连举办了大型的龙舟赛事。

此后遇到企业改制,企业改制前北海的单位还能组织得起一支龙舟队。企业改制后,有些单位经营不好,也就没钱搞龙舟队了。因此北海的龙舟比赛一停就是11年,直到1997年才得以恢复。自1997年起至今,北海每年都开展龙舟比赛活动。

四、赛龙舟的意义和作用

赛龙舟是一项原生态的民间传统体育竞技活动,除了能够增强人们的体质、强身健体以外,还丰富了群众的文体生活。赛龙舟多是乡镇、社区居民自发组织举办的,具有很强的社会凝聚力,能够增进群众团结友爱、互帮互助、共同拼搏奋进的精神,营造安定祥和的氛围,对构建和谐社会和保护优秀民族民间传统文化都起着至关重要的作用。



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